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每日甘霖

2021-4-20    


 
以斯帖記
 
第1篇
故事的鋪陳背景
內容簡介

 
作者︰ 何啟明牧師
 
讀經

以斯帖記一1-3

1這事發生在亞哈隨魯的時代,亞哈隨魯從印度直到古實統治一百二十七個省,
2就是亞哈隨魯王在書珊城堡中坐國度王位的那些日子。
3在位第三年,為所有官員和臣僕擺設宴席,有波斯和瑪代的權貴,各省的貴族與領袖在他面前。

 
 
內容

這個月我們一起默想以斯帖記,讓我們先粗略了解整卷書裡故事的鋪陳背景。

以斯帖記與雅歌、路得記、耶利米哀歌及傳道書屬於希伯來舊約聖經的第三部份--「聖卷」(The Writings),合稱為五小卷(Megilloth);以斯帖是這五小卷中唯一直接與猶太人慶祝的節期有關的一卷,其餘的四詩卷的節日慶祝只是象徵性的。因此,以斯帖又被稱為「最佳之詩卷」。猶太人每年慶祝普珥日的時候,他們都在會堂裡宣讀此書卷。這卷書確實是一本奇特的書,不單它的故事完全發生在應許地以外,它更是惟一一卷完全沒有提到神的名字的經卷。可是,神的手卻在背後一直帶動故事的發展,神的慧眼也一直在帷幕後看顧著祂的子民,就如詩人的話說:「保護以色列的也不打盹,也不睡覺。」(詩一二一4)。

因著以斯帖記所記載的故事情節只關乎猶太民族的生死存亡,故事的開始呈現了波斯王宮中的感官之樂,再加上結尾又以殺戮的事件結束,讀者乍看較難接受。其實,以斯帖記正正要回答被擄之後,神的子民心中的疑惑:究竟神與他們所立的約是否仍然有效?當我們細心閱讀此書,就會發現神透過這段歷史顯明祂沒有違背與子民所立的約,祂仍眷顧保守祂的子民。作者是基於歷史事實,沿用希伯來人的敘述手法,寫成了一本戲劇化的歷史書;作者沒有詳細刻劃人物的思想、動機、態度和意圖,只聚焦在人物的行動和對話,讓我們更深了解神的作為及對神的屬性有更豐富的認識。

我們詳細閱讀以斯帖記就會發現故事背後有一股不可見及不能阻撓的力量在運作,事情在千鈞一髮之間會突然扭轉,改變了預期的結局。情節突變或峰迴路轉貫串整個故事的脈絡,而劇情的發展則圍繞在不同的宴席場合。以斯帖記重複出現的主題基調(motif),就是「宴席」(mishteh')。書中以三個「雙宴席」貫串整個故事,開始時是亞哈隨魯王大宴群臣(一2-4)和書珊城的老百姓(一5-8),結尾是普珥日的全國慶典(九17、19)和書珊城百姓歡慶普珥日(九18),中間段落是以斯帖兩次款待王和哈曼的宴席(五1-8、七1-9)。

以斯帖所擺設的兩次宴席成了書中的高潮及轉捩點,把書中故事的發展推到高峰,整個局勢於瞬間扭轉過來,使猶太人絕處逢生。就如古語有云:「山窮水盡疑無路,柳暗花明又一村」!

 
思想
 
你現在落在甚麼光景中?無論怎樣別忘記神仍然堅守祂的約,祂仍保守看顧祂的子民、祂的兒女。讓我們全心全意的信靠祂。



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註:

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