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專題靈修

2021-4-20    


 
歌羅西書
 
第1篇
寫給在基督裡的弟兄們
內容簡介

 
作者︰ 李文耀博士
 
讀經

歌羅西書一1-2

1奉上帝旨意,作基督耶穌使徒的保羅,和我們的弟兄提摩太,
2寫信給歌羅西的聖徒,在基督裡忠心的弟兄。願恩惠、平安從我們的父上帝歸給你們!

 
 
內容

保羅在書寫歌羅西書的時候,正是被囚禁著的(西四3,10,18)。保羅當時被囚禁在哪裡呢?學者推測有三個可能地方,包括該撒利亞、以弗所及羅馬。傳統上,我們認為羅馬的可能性較大,若是如此,這卷書應該在主後60年左右寫成的。

一點可以肯定的,就是歌羅西教會並非由保羅親自建立。歌羅西是小亞細亞省弗呂家地區內的一個市鎮,位於以弗所的東邊。學者指出,歌羅西的重要性比不上以弗所與老底嘉兩個大城市。從書信的字裡行間,我們亦可推測保羅未曾到過這裡(一4、7-9,二1)。保羅在以弗所傳道有三年時間(徒二十31),他知道歌羅西教會的存在,竟未曾到過那裡。歌羅西教會同保羅的關係究竟有多密切?保羅為何寫信給素未謀面的人呢?其中一個重要的關連點落在以巴弗這個人身上。一7提到:「這福音是你們從我們所愛、一同作僕人的以巴弗學到的。他為我們作了基督的忠心僕役。」四12也提到:「有一位你們那裡的人,作基督耶穌僕人的以巴弗問候你們。」從兩段經文來看,保羅應該熟悉以巴弗,並從這人身上知道有關歌羅西教會的狀況(一8)。以巴弗很有可能是建立歌羅西教會的一個關鍵人物。

無論如何,我們看出保羅是一個非常關心教會的人。他不單單關心由自己親手建立的教會,也關心到其他鄰近教會的狀況。就是在監獄中,保羅仍思念著教會的事情,不單顧自己的事。在書信的開首,保羅稱呼自己是「基督耶穌的使徒」,並指出這是「奉/出於上帝的意旨」(by the will of God)。與腓立比書相比(那裡用「基督耶穌的僕人」開始),保羅在這裡特別顯出他的使徒身份,或者因為歌羅西教會並非由他建立緣故,又或者歌羅西所面對的挑戰非要使用權威不可。

在教會中,我們可能有多過一個身份。在不同的處境下,我們需要用不同的身份去面對、回應。當教會有人曲解聖經、亂用資源或破壞教會合一,我們就要運用上帝給予的權柄,以牧者、長老或執事的身份去處理。但是當弟兄姊妹的心靈受到打擊時,我們卻以弟兄姊妹、僕人的身份去回應。不同的處境需要我們用不同的身份去應對。保羅是「基督耶穌的使徒」,同時亦是「基督耶穌的僕人」。保羅何時用上某個稱呼呢,那就在乎當下的處境了。

保羅在第2節稱收信人為「在基督裡聖潔和忠心的弟兄們」。保羅雖與歌羅西的信徒素未謀面,卻視他們為弟兄(意思也包括姊妹)。在保羅眼中,「弟兄姊妹」並非由血緣關係所界定,也不受屬靈的直系關係約束。歌羅西的信徒縱使不是從保羅那裡接受福音和洗禮,保羅也視他們為聖潔、忠心的弟兄姊妹。關鍵在於「在基督裡」(in Christ)這個充滿神學含意的短語上。「在基督裡」是保羅的專用語,在全書出現3次(一2,4,28),至於相關片語「在他裡面」(in him)亦出現了8次。在稍後的日子裡,我們會進一步探討這個短語的豐富含意。

 
思想
 

因著「在基督裡」,本來沒有關係的人變得有關係,本來不關自己的事也變得關乎自己的事。保羅在捆鎖中仍思念歌羅西教會的狀況。求上帝幫助我們有更寬廣的心,不單顧自己的事,也不單顧自己教會的事。「在基督裡」我們再沒有分彼此。發生在鄰近教會的事,我們不應該視之不理。我們也要關心位於其他地方的教會群體。只要在基督裡,我們彼此都是弟兄姊妹,在上帝眼中都是聖潔和忠心的人。



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註:

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